【前沿科技之吳軍講5G】

『5G 到底是什麼?好好發展4G不行嗎?哪些公司會是未來5G時代的推手呢?5G下一代的科技是什麼呢?』

著名的自然語言搜索專家、Google 中日韓語系搜索部門創始人、得到app 專欄作家吳軍博士,發表了100分鐘的短篇課程【前沿科技之吳軍講5G】。

不管你是擔心自己有聽沒有懂的科技小白,或者不確定到底還有沒有新東西可以學的5G大神,都可以花個三分鐘看看熱騰騰的摘要與心得喔。

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這次的短講分成八個段落,我整理為三個問題

  1. 5G 到底是什麼?好好發展4G不行嗎?

業內人士講到5G會包含三大項目『速度快、低延遲(或者高可靠性)、與萬物聯網』,但一般民眾感受最強的還是速度快。只是快又有什麼用呢?4G也沒有慢到讓人想不開啊。

吳軍提到4G的瓶頸其實在多人同時連網,例如跨年、大型活動時常常連上網打卡都有困難,更不用說傳照片或者直播了。同時連網設備的數量上限(每平方公里十萬個)是4G規格先天限制,不是電信業者多蓋基地台就能搞定的。

5G突破了同時連網設備數量的問題,才能讓『萬物』直接連接上網,而不是像現在透過wifi 或者透過4G間接連接上網,5G帶來最大的改變是萬物聯網。

4G 時代就有物聯網啊,為何非要到5G才能發展呢?這就要從到底改朝換代了什麼技術,還有到底是哪些公司帶來巨大改變談起。

2.到底革新了哪些技術,又是哪些公司帶來5G時代的巨大改變呢?

量變帶來質變。

吳軍提到保守估計,5G時代全球會有500億聯網設備。這麼大的量不但無法再透過Wifi 連接網路(Wifi 路由器的可連接設備數量也有上限的),還有相繼而來的安全與耗電問題。

安全問題是指目前物聯網設備的系統簡單,預設密碼更簡單,因此很容易造成安全漏洞(我們都常聽到家中攝影機被駭客輕易看透透的新聞)。耗電問題則是指我們很難對這麼多設備一一連接電源或者更換電池,因此耗電量勢必降低,如果能降低到永遠不用充電更好。

這些都是數量級的改變(不是改良50%、80%,而是幾倍甚至幾十倍),也是5G發展的重要前置條件。目前前置條件尚未具足,5G標準規格要到2020年中才會定下來,根據吳軍的看法,目前的5G手機,到了規格確定後,可能都過時了也不一定。

而美國、韓國、中國等國的5G發展都是在搶先機,希望規格定案時能佔一席之地。

等等,不是聽說美國5G手機燙到不行,要用冰桶鎮壓,為什麼中國的5G設備可以永不充電?

這其實是單位耗電量跟總耗電量的差異。

美國5G手機的故事則是為了因為那些手機內藏多支天線,為了讓多支天線跟基地台有良好連結才造成的高熱。若手機天線數量是目前手機的八倍,就算每支天線耗電量只有一半,也是四倍的耗電量。高耗電自然就變燙了。而吳軍談的5G物聯網設備,指的是像溫度感測、水表度數感測等等微型設備,耗電量自然更低。

總之,具備數量級的技術改變能力,且是檯面上現有的大型公司就可能會帶來5G時代的巨大改變。至於要角是華為還是高通呢?技術成熟還要在三五年,下定論還太早。

3.有沒有哪些是搭5G順風車的不成熟科技呢?

包含VR、AR、衛星基地台、熱氣球基地台等等都是。就說VR與衛星基地台吧。

VR的關鍵瓶頸是在運算能力,也就是現在VR眼鏡後面接著的那台電腦。若不能解決運算能力以及耗電的問題,能夠使用的場景始終無法突破。5G帶來的高速度與高可靠性,只是改變一點點使用體驗而已。

特斯拉要發射一萬顆衛星基地台,乍看十分驚人,但考量中國就有五百萬個基地台,一萬顆放到全球場景其實十分渺小。再說信號從手機到衛星基地台後,還是要連線到陸地上的核心網路,核心網路再回傳到衛星、再傳到手機,整個通信路徑變得漫長。目前沒有突破性的技術可以改善這個漫長的問題,因此暫時存觀望之意。

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結論:正如同在信息論中提到,吳軍認為5G的重點在萬物聯網與車聯網。不只是物聯網,還要到達萬物都能聯網,且長時間都在網上,而非時在時不在,才是5G真正的價值。至於目前常佔據媒體版位的幾秒下載一部高清影片、或者VR,全息投影等等,要不就並非革命性改變,要嘛就還需要更多的技術配合。而對於中美貿易大戰中到底哪些公司才是5G時代要角,由於吳軍認為目前根本還是前5G時代,未來發展必有這些公司,但到底鹿死誰手,他也還沒有定論。

後記:吳軍的5G講座,精彩之處在於幾乎不談任何技術,但完全貼著現有技術發展與討論的脈絡在走,又有清晰的觀點。

短短摘要當然有很多疏漏,像是他對1G到5G演進的說明、對於行動網路與固定網路的角色等等,我限於個人能力與篇幅就通通跳過了,有興趣的人當然還是要去買原專欄來看啊。

只不過在5G應用的頻譜上,他似乎是偏向高頻(28GHz),所以認為目前大多數國家採用的中頻(3.5GHz)還不是真正的5G,他定義中的5G至少要4~5年後才會來臨,我倒是沒有想到那麼遠。 另外就是工業用的企業私網,他著墨也比較少一些。

最後,如果有小白對於前面提到的高頻、中頻、5G全球標準,還有專欄裡面講到的獨立組網(SA)還有NSA(與現有4G基地台介接的非獨立組網)有興趣的話,『佛系電信之5G系列』即將出場~

衍伸閱讀:4G+到底是什麼

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