【貿易打造的世界】– 跨世紀的貿易戰爭

如果有款遊戲,商人技能是開船與貿易、農夫技能是耕作與寫作。

一開始是農夫的生產力儲存資金與發展文明;但隨著時間過去,開船的商人遇到珍奇的礦產、讓人上癮的嗜好飲品,靠著販售這些東西,商人越來越有錢,也增加了戰爭技能:『說不動你,就打你』。為了增加貨品與擴大市場,商人的船隊來到農夫的國度。。。

這就是『貿易打造的世界』一書呈現的世界觀。

一:世界貿易的基礎

伊索寓言有則『誠實的樵夫』:

樵夫不慎把斧頭掉入湖裡,大哭。牧羊神聽到後幫忙找,拿出卻是金斧頭跟銀斧頭,樵夫堅持要自己的工作斧頭,最後不但拿回工作斧頭,也獲得金銀斧頭作為獎勵。

鄰居樵夫也去湖邊丟斧頭,但牧羊神一拿出金斧頭,鄰居樵夫就想收,牧羊神生氣地沈入湖底、鄰居連原來的斧頭都沒了。

故事是鼓勵人們誠實以避免偷雞不著蝕把米,但也透露了早在在西元前三到五世紀的希臘時代,金、銀就具有高度價值。畢竟以物易物的效率很低:我有一塊羊肉想買你的三把斧頭,但你想要的其實是禦寒的冬衣怎麼辦?貴金屬是大家都同意的貨物交換基礎。

這個故事還有個衍伸意義:交換比佔據可以創造更大的價值。

十六世紀,西班牙人在南美開採金礦,為歐洲帶來一批好便宜的金子,也強化商船隊伍的交換實力:以前只能用自己國內的有限金子去進貨,現在可以投資小錢、挖到大錢,拿去進更多貨,賣得更高價錢。

日益提升的運輸能力、非必需但會上癮的嗜好飲品(茶、咖啡、巧克力、糖)、再加上便宜的金子,歐洲商隊的力量越來越壯大。

 

二:不買毒品就打仗的列強

以前讀歷史的時候不了解,為什麼英國為了賣毒品給中國受到拒絕,而發動戰爭?不會感到不好意思嗎?

『貿易打造的世界』彭慕蘭提到,很多西方學者也覺得毒品戰爭是黑歷史,他們甚至主張問題出在中國閉關不給貿易交換,英國若沒有在19世紀早期發動鴉片戰爭,也會在稍晚為了要中國購買棉布紡織品、火車等工業製品而用武力叩關中國。

但彭慕蘭認為:鴉片是19世紀世界經濟的重要基礎,甚至是英國工業化持續發展的推手。賣鴉片的收入,推動英國的工業化。她用四邊貿易說明英國、美洲、印度、中國的關係

英國賣紡織品、火車車廂給印度。

英國用這筆錢去跟美洲買農產品(糖、棉花、穀物、肉品)。

印度賣茶跟鴉片。茶賣到英國、歐洲與美國,而鴉片則是賣給中國。

茶跟鴉片是印度製造,英國人賺更多。

因為交易操盤的是英屬東印度公司,英國用銷售收入,又可以跟中國購買絲綢與瓷器。

鴉片貿易不但讓英國有錢跟中國買絲綢與瓷器,還讓印度有錢跟英國買棉布與火車。中國一旦禁止進口鴉片,英國不但沒有錢買瓷器、連改善蒸汽機的資金來源都沒有了,為此發動戰爭就比較可以想像了。

三:鄭成功給台灣的小幸運

大航海時代,中國的角色是世界市場之一,台灣則是世界農場之一。

「糖於十六世紀開始征服世界⋯,時至今日,大部分曾經是產糖為主的地區或國家,都仍逃離不了貧窮的命運。像是牙買加、海地、古巴、巴西東北部、爪哇、菲律賓。

但作為進代初期最大產糖島嶼之一的是台灣,卻走上不同的道路,享有更幸福的生活。這樣的結果,要歸功於鄭成功」,原因有三

1.鄭成功從荷蘭人手上拿下台灣,阻擋了東印度公司將台灣發展成蔗糖單一作物產區的可能,也就避開了經濟作物產區為了提高生產效率,因而大量輸入勞動力、毀壞當地居民生活與性命的可能性

2.鄭成功為了把台灣當反清復明基地,讓軍隊有飯吃,無疑必須鼓勵台灣農民多種稻,避免全部人都衝去種甘蔗

3.鄭成功死後、清朝統治台灣。為了避免台灣成為太有錢的經濟體,不鼓勵人民通通跑去種甘蔗,仍維持水稻種植。

歐洲國家把發展中地區,變成單一作物產區;在這些地方大量生產,簡單加工後運往其他區域,賺取高額利潤。成為單一作物產區不但會讓該地在政治上受到管制、也影響原有的糧食生產,更容易受管制。

『米糖相剋』,講的就是農民勞動力有限,都種了甘蔗,種水稻的人力就減少了。也可以換成『小麥咖啡、玉米與棉花相剋。。。』

大航海時代,牙買加、海地、古巴、巴西東北部、爪哇、菲律賓被歐洲商隊改造成世界農場陷入貧窮的命運。台灣因為歷史因緣、成為反清據地,避開了荷蘭人、西班牙人的剝削。

四:貿易打造的世界,持續進行中

「中美貿易戰爭」、「美國朝鮮止核協議」都仍持續進行中,美國要求中國除了是世界工廠外,也必須是世界市場,並且不能躲在關稅優惠或者朝鮮核武後面,發展世界實驗室的實力。

『買或打』。一百多年過去了,這次的發展會怎麼樣呢?讓我們一起翻開書吧。

衍伸閱讀:

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